生石高原の麓から

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茶わん渕 ~美里町(現紀美野町)~

 初生谷(ういだに)を過ぎ、真国川をさらに奥へ入ると、金の茶わんが流れてきたという鍋谷川がある。山深く、訪れる人も少ないが、孝行娘の話が残っている。

 

  昔。この村の女が眼を患った。たった一人の娘は、遠く離れた神社へ毎日のように願をかけていたところ、ある晩、夢をみた。鍋谷川に茶わんが浮いていて、その茶わんで汲んだ水で母の眼を洗うと、とたんに治ったという夢だった。

 

 翌日、その渕をみると、夢と司じように金の茶わんが浮いていたので、さっそく水を汲み、母の眼を洗うと、何と眼が見えるようになったではないか。評判の孝行娘のことだけに、村人も大喜び。それ以来、茶わんを拾ったところを「茶わん渕」と呼ぶようになったという。

 

 その後、金の茶わんがどうなったか知る由もないが、この呼び名だけは今も残っている。

(出典:「紀州 民話の旅」 和歌山県 昭和57年)

  

  • この物語は、和歌山県小学校教育研究会国語部会編著「和歌山の伝説(日本標準 1979)」において次のように紹介されている。

茶わんぶち -海草郡美里町

 むかし、鍋谷(なべたに)川の川上に、木村という家がありました。むすめの二人だけのくらしでしたが、楽しくくらしていました。
 むすめは、たいへん美しく、気だてがやさしくてよく働くむすめで、村のみんなからかわいがられていました。
 ところが、おかあさんは、かわいそうに、ふとしたことから目が見えなくなり、むすめの手をかりなければ、すごせないようになりました。
 むすめは、毎日毎日悲しんで、なんとかして、おかあさんの目をなおしたいと思い、村人から教えてもらったことは、どんなことでもやってみましたが、なかなかよくなりませんでした。
 こうなったら、神さまにすがるより方法はない、と考えて、毎日朝の暗いうちから起きて、半里(約2キロメートル)の道を、雨の日も、あらしの日もいとわずに、お宮まいりをして、
どうか、おかあさんの目がなおりますように。
といって、手を合わせておいのりをしました。
 冬の寒いある晩のこと、むすめはゆめを見ました。それは、鍋谷川の渕に、お茶わんが浮いていて、そのお茶わんで、おかあさんの目をあらうと、目はだんだんとよくなり、目が見えるようになったのです。
 はっと、ゆめからさめると、もう朝がたでした。むすめはいつものようにお宮まいりに出かけました。冷えこみがきびしい朝でした。川の流れにそって下って行くと、川の渕にゆめで見た、お茶わんのようなものが浮いていました。むすめは、目を大きく開いてよく見ると、金のお茶わんでした。
 ゆめの中と同じようなことが目の前にあらわれたのです。
 むすめは、こおりつくような水の冷たさもわすれて、そのお茶わんをひろい、いそいでお宮まいりをすませて、金のお茶わんにきれいな水をくんで、家に持って帰り、
おかあさん、目をあらってあげましよう。きっとよくなるから。
と、やさしくいいながらあらってあげました。
 すると、むすめのねがいがかなったのか、おかあさんの目は、ぱっと見えるようになりました。
 おかあさんは、
ありがとう。ありがとう。
と、なみだをながしてよろこびました。
 そして、このことが村じゅうにひろがって、村人たちも、
よかった。よかった。
と、自分のことのように大よろこびをしました。
 そのことがあってから、お茶わんをひろった渕を「茶わんぶち」というようになりました。
 それから後、二人は、しあわせな生活をおくることができたということです。しかし、その後木村という家も、金のお茶わんもどうなったかはわかりません。ただ、茶わんぶちという名まえだけが、今も残っているだけです。
           (文・森本渉 

  • 「鍋谷川」の詳細は不詳。初生谷より上流で旧美里町内にある真国川の支流は、紀美野町勝谷(かちや)地区に端を発し、同町円明寺(えんみょうじ)地区で真国川に合流する川と思われるが、「鍋谷川」という名称であるかどうかは確認できていない。そうであれば、この物語は勝谷地区が舞台となっているものと考えられる。

 

  • 勝谷地区には、かつて高野山へ続く街道のひとつであった「勝谷峠」があり、高野詣の人々が往来した。

 

  • 勝谷地区にある善福寺にはカヤの巨木が2株あり、案内板によれば1株が樹高20メートル余、胸高幹囲4.32メートル、もう1株が樹高23メートル余、胸高幹囲7.03メートル(県下最大)で樹齢はいずれも推定800年。県の天然記念物に指定されている。
    善福寺のカヤ

 

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本ページの内容は、昭和57年に和歌山県が発行した「紀州 民話の旅」を復刻し、必要に応じ注釈(●印)を加えたものです。注釈のない場合でも、道路改修や施設整備等により記載内容が現状と大きく異なっている場合がありますので、ご注意ください。