生石高原の麓から

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有間皇子の悲劇 ~海南市藤白~

 海南市藤白という地がある。藤白の峰を下ったあたりの藤白坂。そこに、生垣に囲まれた歌碑がひとつ。
 家にあれば 笥に盛る飯を草枕 旅にしあれば推の葉に盛る

 

  万葉の代表的な哀歌とされるそれは、有間皇子(640~658年)が、その身のはかなさを詠んだものとか。藤白の坂は、有間皇子終えんの地という。それゆえに、海南の人の多くは、いまも皇子を身近な人としてとらえ、その身の余りのはかなさに胸をいためる。そこに、遠い時の流れを超えた、人の情が行き交う。

 

 いまから1300年の昔。難波の宮で、父・孝徳天皇らと平穏な日々を送っていた有間皇子に、一大異変がふりかかる。仕掛人中大兄皇子(のちの天智天皇)。
 「都を飛鳥へ戻しては…
中大兄の進言に、天皇
 「まだその時機ではない。時がくれば移そう
と答えただけ。
 だが中大兄は強引だった。やがて、付人も、役人も、あらかた飛鳥へ去った。中大兄の妹ながら、天皇の妃となった間人(はしひと)も難波を離れた。悲嘆にくれる天皇は、皇子にみとられながら世を去った。皇子は悲しみをこらえ、生駒山のふもとに家を建て、一人ひっそりと暮らすようになった。

 

 悲劇のプリンス・有間皇子の、短かい一生を伝える話は、こんな語り口ではじまる。いわゆる皇子物語は「紀州の民話」(未来社)や「むかし紀の国物語」(宇治書店)など、何冊かの本にまとめられてもいる。そしてそれらは栄華の身から一転、皇位をねらった謀反人として、身のあかしが立たないまま、刑場の露と消えた皇子を語るにふさわしく、物静かな口調となる。

 

 有間皇子は、大化改新(645年)を主軸に、激しく揺れ動いた古代天皇制政治の、典型的な政争の犠牲者だった。

 天皇が、中大兄らを伴って牟婁の湯(白浜温泉)ヘ赴いたときのこと。都の留守を預かっていた蘇我赤兄が、生駒を訪れた。
 「庶民の苦しみは見るにしのびない。今こそ天皇と中大兄を倒して、皇子が政権を」皇子が身を乗りだしたとき、かたわらの机の足がボキリと析れた。
 「いや、いまはまだその時機ではない
その夜、皇子の小さな家は、赤兄の手勢に取り囲まれた。
 「はかられたか
 牟婁の湯の天皇の前で、中大兄に厳しく問いつめられた皇子は、ただ一言
 「我は何も知らない。天と赤兄のみが知っていることだ」 

 都での再審が待っていたのか、皇子はもと来た道を北へ。だが、皇子の運命はそこで尽きる。牟婁からの追手に、皇子は藤白坂で再度捕われ、ついに死罪。ときに皇子18歳。

 

 皇子が処刑されたと伝えられる地は、歌碑のすぐ近くだとか。だが、そこを通っていたはずの細い道~熊野古道は舗装され、近くの民家やミカン山へ出入りする車が通う。背後には、石油会社の大きなフレアスタックがそびえ、高速道路を疾走する大型トラックのごう音が絶えない。そんな“現代”の中に、最近、皇子が復権した。歌碑のあるところから東へ200メートルばかり。 

 昭和56年4月、藤白神社の境内に、地元の有志たちの手で「有問皇子神社」が建てられた。小さな祠には、やはり地元の画人の手による、黄金の太刀を佩(は)いた皇子の肖像。そのすぐわきに、地元の歌人たちが皇子をしのんで詠んだ歌が十数首。境内には追悼の万葉歌の碑。

 藤白の み坂を越ゆと白拷(しろたえ)の わが衣手は濡れにけるかも

 あわただしい現代の中に、置き忘れられたような祠と歌碑。ひっそりとしたその境内にたたずむとき、あたかも自分が、千三百年の昔に立ち返ったような思いにとらわれる。 

 万葉集には、皇子いまひとつの哀歌

 磐代の 浜松が枝を引き結び 真幸くあらばまたかへり見む

も残される。その歌碑が建つのは、白浜の少し北、日高郡南部町岩代。有間皇子は、まさに薄幸の人だった。

 

(メモ:有間皇子神社は、国道42号線阪和高速入り口から車で約3分。国鉄紀勢線海南駅から車で10分たらず。)

(出典:「紀州 民話の旅」 和歌山県 昭和57年)

  • 有間皇子(ありまのみこ、640~658)は飛鳥時代の皇族で孝徳天皇(即位前は軽皇子)の皇子、母は左大臣阿倍内麻呂の娘・小足媛(おたらしひめ)。
  • 本文の物語は、日本書紀の巻第二十六「齊明天皇」に記されているもの。
  • 645年、中大兄皇子(なかのおおえのおうじ)中臣鎌足(なかとみのかまたり)らが蘇我入鹿(そがのいるか)を宮中にて暗殺した(乙巳の変 いっしのへん)。時の天皇であった皇極天皇中大兄皇子舒明天皇の第二皇子)に位を譲ろうとしたが、中大兄は辞退して軽皇子(かるおうじ、皇極天皇の弟)を推薦した。軽皇子古人大兄皇子(ふるひとのおおえのみこ、中大兄皇子の異母兄)を推薦したが、古人大兄がこれを辞退して出家したため、皇極天皇から譲位を受けて天皇に即位した。これが孝徳天皇である。
  • 孝徳天皇は、我が国の史上初めて元号を「大化」と定め、公地公民制租庸調の税制、班田収授法など、天皇中心の中央集権国家を目指した種々の改革を行った(大化の改新)とされるが、これらの多くが、皇太子となった中大兄皇子(後の天智天皇)を中心に、皇極太上天皇中臣鎌足大海人皇子らによって実施されたものと考えられている。
  • 孝徳天皇は大化元年(646)に都を難波宮に移したが、皇太子である中大兄皇子はこれに反対し、勝手に多くの皇族を連れて大和に戻ってしまった。そのまま孝徳天皇は白雉5年(654)に崩御したが、皇太子である中大兄皇子天皇に即位せず、皇極太上天皇斉明天皇として重祚(ちょうそ、一旦退位した後再び即位すること)した。
  • 孝徳天皇の皇子である有間皇子は、かつて譲位を辞退して出家した古人大兄皇子が謀反の罪により殺害された事例を踏まえ、自らが心の病であるとして牟婁の湯南紀白浜温泉)に赴いて療養した。
  • 飛鳥に戻った有間皇子は、斉明天皇に病が治ったことを報告するとともに、牟婁の湯の素晴らしさを話して聞かせたため、これを聞いた斉明天皇は自らも牟婁の湯に赴いた。
  • 斉明天皇が不在の間、留守官(るすのつかさ)として飛鳥に残っていた蘇我赤兄(そが の あかえ)が有間皇子の家を訪れて、斉明天皇中大兄皇子による政治を批判し、皇子に謀反を勧めた。すっかり赤兄を信用した有間皇子は、自らも謀反の意思があることを告げて赤兄と密議を行ったが、実はこれは中大兄皇子と通じていた赤兄がを仕掛けたものであり、有間皇子は捕らえられて牟婁の湯にいる斉明天皇のもとへ送られることになった。
  • 本文中で、有間皇子中大兄皇子の尋問に対して答えたとされる「我は何も知らない。天と赤兄のみが知っていることだ。(天與赤兄知 吾全不知)」という言葉のうち、「天」とは中大兄を指した言葉といわれており、自分を陥れた張本人が中大兄だったことを知った有間皇子による痛烈な批判の言葉であったとされる。
  • 有間皇子が藤白坂で絞首刑に処せられたのは、中大兄皇子の尋問からわずか2日後のことであった。
  • 有間皇子の墓は、藤白神社の南約100mにある熊野古道藤白坂の登り口にある。本文冒頭にある万葉集の歌碑は墓碑の隣にあり、歌人で国文学者の佐々木信綱の揮毫による。
  • 漫画家の里中満智子が昭和58年(1983)に講談社「mimi DX」で連載を開始した作品「天上の虹-持統天皇物語-」(後に連載誌を「mimi Excellent」に変更した後、単行本描き下ろしを経て平成27年(2015)に完結)では、序盤で有間皇子に関するエピソードが詳しく描かれており、これが同誌の主な読者層である若い女性の間に「悲劇の皇子」としての有間皇子のイメージを定着させる大きな役割を果たすこととなった。
  • 本文中「フレアスタック」とは、石油精製プラント等で発生する余剰ガスを高い塔の先で燃焼させることで無害化(大部分を二酸化炭素と水に変える)もの。

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本ページの内容は、昭和57年に和歌山県が発行した「紀州 民話の旅」を復刻し、必要に応じ注釈(●印)を加えたものです。注釈のない場合でも、道路改修や施設整備等により記載内容が現状と大きく異なっている場合がありますので、ご注意ください。